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Perros están siendo entrenados para detectar COVID-19 cinco días antes de los síntomas

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En algunos países las autoridades están entrenando perros para que puedan detectar si las personas están contagiadas con el nuevo coronavirus, mediante el olfato. 

A medida que el coronavirus continúa propagándose por el mundo y generando cientos de miles de muertes, en países como Líbano, Argentina, Finlandia, Alemania, Estados Unidos, Colombia, México e incluso en Chile, las autoridades están implementando el entrenar a los perros para saber si las personas están contagiadas o no.

¿Cómo pueden los perros detectar el COVID-19?, es por medio del olfato, Anna Hielm-Bjorkman, profesora de la Universidad de Helsinki, Finlandia dijo que los perros pueden detectar el virus en humanos cinco días antes de que se desarrollen síntomas. Lo que huelen los perros son muestras de sudor de las personas, que pueden estar contagiadas o no.

El COVID-19 ha causado más de 20 millones de contagios y un millón de muertes en todo el mundo. Aún continúa la carrera por sacar una vacuna efectiva contra el virus y a medida que los científicos y expertos en enfermedades infecciosas continúan estudiando la manera de detener la propagación, los países en mención están llevando a cabo el programa de adiestramiento en canes en lugares de acceso a los países, como aeropuertos o estaciones de tren, con el fin de facilitar la circulación de las personas sin necesidad de imponer restricciones o confinamientos

La capacidad olfativa que tienen los canes se ha convertido en otra herramienta para combatir la pandemia por COVID-19; la doctora Susan Hazel, veterinaria de la Universidad de Adelaide en Australia, dijo «Los compuestos orgánicos volátiles (COV) que se desprenden de las muestras de sudor son una mezcla compleja. Entonces, es probable que los perros estén detectando un perfil particular en lugar de compuestos individuales.»

Según lo explicó la veterinaria Hazel, los canes tienen en promedio 220 millones receptores olfativos en la nariz, lo que les permite detectar mínimas alteraciones en las sustancias, aunque, el veterinario Fernando Madrones, de la Universidad Católica de Chile explicó que «No es que el virus tenga un olor particular, sino que la reacción que hace una persona frente a la infección es lo que se detecta.”

Felipe Valencia, médico veterinario colombiano y experto en adiestramiento de perros, que actualmente realiza un proyecto similar en conjunto con la Universidad de Antioquía, afirma que la capacidad de los perros puede volverlos muy confiables para este tipo de casos. “Los perros utilizan el 40% de su cerebro para procesar lo que olfatean, así que puede convertirse en una excelente herramienta para combatir la enfermedad.”

El veterinario Valencia,  explicó que la mayoría de los entrenamientos se basan en la estrategia de la recompensa y omisión, por ejemplo, se les ponen muestras de saliva de personas contagiadas junto a comida o algún objeto que usen habitualmente. Luego se les deja solo la saliva contagiada y el siguiente proceso es alternar esas muestras con otras cosas que no contengan el virus. Cuando reconocen la que contiene la muestra positiva, se les da un premio.

Hay distintos métodos, pero la mayoría de los entrenamientos se basan en la estrategia de la recompensa y la omisión, por lo tanto, el veterinario Valencia explica que la efectividad del procedimiento depende mucho del entrenamiento que se haga.

Según lo expertos, no hay posibilidad de que los perros se contagien porque las muestras están protegidas por un material que evita el contacto con el animal y regularmente se les está haciendo el examen a aquellos canes que han participado en el experimento.

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