Una de las atracciones geológicas más impresionantes cerca de Toronto está a punto de reabrir a la exploración pública después de haber estado cerrada desde 2015 para la protección del medio ambiente. Ubicadas cerca de Caledon, Cheltenham Badlands fueron uno de los destinos más populares para excursiones de un día al norte de Toronto hasta que las preocupaciones relacionadas con el uso excesivo y la erosión de la distintiva superficie de pizarra roja condujeron a que fueran cercadas.

 

Las tierras de Cheltenham Badlands son una serie de colinas y barrancos rojos desnudos y azotados por el viento en el sur de Ontario que se formaron como resultado del pastoreo excesivo. En la década de 1930, el área todavía era productiva, pero las malas prácticas agrícolas dieron como resultado la creación del paisaje marciano. Como la suciedad y la vegetación fueron desgastadas por los elementos, el paisaje de Cheltenham quedó expuesto al esquisto de Queenston debajo de la superficie de las tierras de cultivo. Desafortunadamente, la lutita admite poca o ninguna vegetación y ha dejado el área de Cheltenham como tierras baldías estériles.

 

La tonalidad rojiza de las tierras baldías es causada por el óxido de hierro, mientras que las angostas bandas verdosas muestran dónde el agua subterránea ha transformado la roca del óxido de hierro rojo al verde.

Se espera que para el próximo verano sea reabierto Cheltenham Badlands. El financiamiento proporcionado por la Agencia Federal de Desarrollo Económico para el sur de Ontario (FedDev) está siendo igualado por donantes privados de Ontario Heritage Trust (OHT), y con $ 230,000 ahora dedicado al proyecto, se espera que vuelva a abrir al público aunque aún no se tengan fechas exactas.

 

Los fondos combinados se destinarán a apoyar mejoras en los senderos existentes y la infraestructura para visitantes. Según los informes, la primera fase de las mejoras del sitio incluye conectar el Bruce Trail existente a un nuevo estacionamiento, rehabilitar los senderos recreativos existentes, mejorar la cerca protectora, crear un área de observación accesible cerca de la característica de las tierras de Cheltenham Badlands y proporcionar interpretación en el sitio.

La finalización del resto del sitio se implementará gradualmente durante los próximos años, después de la finalización de las mejoras de la fase uno, a las que se hace referencia como el “Plan maestro”.

 

Se espera que los visitantes disfruten de esta joya escondida más temprano que tarde.


Por otro lado, cuando decida visitar Cheltenham Badlands luego de reabrir el área, debe tener cuidado al visitar ya que este lugar es muy frágil. Los visitantes no deben trepar a las colinas después de una lluvia o cuando el suelo parece blando. La violación de esta regla no escrita también dará lugar a una mancha de suciedad rojiza que la mayoría de los viajeros trabajan para evitar durante las vacaciones además de los riesgos de caída.