Los viajes de turismo al espacio están un paso más cerca

En los últimos 20 años solo siete personas han pagado millones de dólares para visitar el espacio, pero ese número se duplicará solo en los próximos 12 meses.

El millonario estadounidense Dennis Tito llegó el 30 de abril de 2001 a la Estación Espacial Internacional (ISS) a través de un cohete Soyuz ruso, convirtiéndose en el primer turista espacial del mundo. Pagó 20 millones de dólares por un asiento en una nave espacial rusa Soyuz, confesó que fue la culminación de un sueño que había tenido desde que era joven.

A medida que varios de los multimillonarios del mundo tienen una competencia amistosa por visitar el espacio, la popularidad en los viajes espaciales civiles ha aumentado. La Unidad VSS de Virgin Galactic es la nave espacial civil más reciente de empujar el sobre. Varios vuelos de prueba suborbitales finales se llevarán a cabo a fines de 2021 antes de que la compañía obtenga la autorización para llevar pasajeros comerciales.

Son varias las empresas que se encuentran en etapas para inscribir pasajeros, completar sus programas de prueba e incluso capacitar a lo que se convertirá en una nueva generación de astronautas. El SpaceX de Elon Musk, que vuela cohetes mucho más poderosos que envían naves espaciales a la órbita, tiene vuelos privados de astronautas en su manifiesto que podrían enviar hasta 20 ciudadanos privados a la órbita en los próximos años. Eso es más astronautas de los que volaron durante el programa Gemini de la NASA.

El multimillonario Jeff Bezos, no se queda atrás, estará en la       primera misión de vuelo espacial humano del Blue Origin, programada para el 20 de julio, aniversario del aterrizaje lunar del Apolo 11, junto con su hermano Mark. A ellos se unirá el ganador de una subasta en línea que culminó el sábado y atrajo a casi 6,000 postores de 143 países, todos buscando ser parte de una nueva era de viajes espaciales donde la riqueza es importante.

El espacio se está convirtiendo rápidamente en el nuevo destino de los ricos, un mercado que valdrá miles de millones en los próximos años. Por ahora solo los súper ricos, o afortunados, tendrán la oportunidad de volar a la estación espacial, pero, en algunos casos, los viajeros espaciales adinerados están abriendo la frontera para otros, rifando asientos o regalándolos en competencias. Se espera que los precios probablemente bajen a medida que las compañías vuelan con más frecuencia.

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Según expertos, el mercado del turismo espacial suborbital podría valer $ 8 mil millones para 2030, con 1 millón de clientes potenciales lo suficientemente ricos como para pagar el precio del boleto y dispuestos a ir.

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