Con el fin de unir a la ciudad de Manhattan con Brooklyn,John Augustus Roebling presentó el proyecto a los gobernantes de las dos localidades y con fondos públicos y privados  el  3 de enero de 1870 inició la construcción del puente de Brooklyn y solo 13 años después el 24 de mayo de 1883 se inauguró. Aunque se cumplió con el objetivo principal que era culminar con la construcción del Puente colgante, la historia que hay detrás es considerada una historia trágica por las personas que murieron, iniciando por quien fue el encargado del diseño inicial, el alemán John Roebling, que  5 días después de iniciar con la construcción del puente, un transbordador aplastó su pie y su extremidad tuvo que ser amputada, pero a causa de ello una grave infección invadió su cuerpo y murió de tétanos; Washington Roebling, hijo de John Roebling fue la persona que quedó a cargo  de la continuidad de la construcción del puente de Brooklyn.

Con una inversión total de $15.5 millones de dólares se llevó a cabo la construcción del puente colgante sobre el East River, en ese entonces el más largo y alto del mundo, de  2.9 kilómetros de largo, 84 metros de alto, 26 metros de ancho y la luz entre pilares de 486,3 metros.

La construcción de los cimentos  para el puente, fue posible  gracias a los “cajones”, o sea las cajas de madera que se llenaron con aire comprimido y se instalaron bajo el agua; A causa de los pozos de cimentación muchos trabajadores padecieron la enfermedad de la descompensación o también llamada la “enfermedad del cajón”, sucedía cuando los trabajadores dejaban la amosfera comprimida y entraban de nuevo a la atmosfera normal, esto les causaba una descompensación que terminaba por paralizar sus cuerpos. Wahsington Roebling fue uno de las principales víctimas de esta enfermedad y terminó postrado a una cama, dejándole todas sus funciones a su esposa Emily Warren.

Emily Warren fue la persona que se encargó de la comunicación entre su esposo Washington y los ingenieros que continuaban construyendo el puente, bajo las instrucciones de Roebling, fueron 11 años que transcurrieron de esta manera hasta el año 1883 cuando se dio apertura al gran puente colgante de Brooklyn.

Como muestra de fe, la primera persona que cruzó el puente fue Emily Warren y al día siguiente después de la inauguración  cerca de 150.000 personas y más de 1.800 vehículos cruzaron el puente. 

Fueron aproximadamente 600 trabajadores entre ellos inmigrantes que trabajaron conjuntamente en la construcción del puente de Brooklyn, en condiciones  extremadamente peligrosas, se estima que por lo menos 25 personas  murieron a causa de la enfermedad del cajón, otros fueron alcanzados por escombros y algunos cayeron del puente.

Pocos días después de la gran inauguración, corrió un fuerte rumor  que decía que el puente de Brooklyn iba a colapsar, esto causó la muerte de  doce personas que en su intento desesperado por salir del puente terminaron pisoteadas por la multitud,  luego de este caos, el empresario P.T Barnum  fue el encargado de eliminar este rumor y como estrategia publicitaria para su circo, decidió realizar el desfile con 21 elefantes por pleno puente de Brooklyn, esto fue más que suficiente para que las personas cruzaran tranquilamente el puente, eliminando los rumores de que iba a colapsar.

Diariamente miles de peatones, vehículos y bicicletas transitan por uno de los puentes más famosos del mundo  y uno de los más fotografiados que hacer parte fundamental  de la ciudad de Nueva York .El tráfico vehicular es restringido debido a que se permite una altura máxima de  3.240 metros y  aproximadamente 150.000 vehículos transitan diariamente por el.

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