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A pesar de los recientes incidentes, Amazon no detiene su expansión con sus carros autónomos  

La sociedad civil ha manifestado su preocupación ante el auge de esto vehículos autónomos, debido a que sus pruebas las hacen en calles transitadas y no en sitios privados.

Zoox, la unidad de vehículos autónomos de Amazon.com Inc. (AMZN), pronto ampliará las pruebas en las calles a Austin, Texas, y Miami, Florida. 

En una publicación en su propio blog, Zoox dijo que la expansión «marca un importante paso adelante».  

Los vehículos Zoox comenzaron a probarse en las calles de San Francisco en 2018 y desde entonces se han expandido a Las Vegas y Seattle

«Estamos sentando las bases para nuestro servicio de transporte autónomo en nuevas ciudades de Estados Unidos», dijo Ron Thaniel, director senior de políticas de Zoox. 

«Austin y Miami ofrecen oportunidades clave de aprendizaje que respaldarán el crecimiento continuo y el perfeccionamiento de nuestras pruebas y servicios». 

Si bien Zoox opera algunos robotaxis autónomos que no tienen volante, todavía no se implementarán en Austin y Miami.  

La investigación contra Zoox

El mes pasado, la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras dijo que estaba investigando a Zoox después de un par de accidentes.  

En ambos casos, uno en San Francisco y otro en las afueras de Las Vegas, los Zoox Highlanders que operaban en modo autónomo aparentemente frenaron repentinamente.

En ese mismo instante fueron chocados por motocicletas que venían detrás.

Para ese entonces, Zoox dijo que trabajaría con la NHTSA y que «la transparencia y la colaboración con los reguladores son de suma importancia«. 

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Zoox dijo que estaba «dedicado a trabajar estrechamente con funcionarios, reguladores y residentes para garantizar una integración segura y fluida de Zoox». 

Ambas colisiones involucraron a Toyota Highlanders equipados con Zoox ADS (sistema de conducción automatizada) de Amazon.  

En cada caso, los Highlanders se detuvieron abruptamente y los motociclistas chocaron contra ellos por detrás, según documentos publicados en el sitio web de la NHTSA. 
 

Sobre Zoox 

La startup de vehículos autónomos con sede en Foster City se fundó en 2014 y en 2020 se vendió a Amazon por 1.200 millones de dólares. 

Actualmente, la compañía está probando sus vehículos en San Francisco, Foster City, Las Vegas y Seattle, según su sitio web.  

La compañía dijo en su sitio web que toda su flota de prueba está compuesta por Toyota Highlanders híbridos modernizados.  

Si bien los vehículos de prueba funcionan de forma autónoma, siempre tienen un conductor de seguridad sentado detrás del volante, dijo Zoox al Chronicle. 
 
según los expertos, los vehículos de prueba, que funcionan con tecnología Zoox ADS, difieren de lo que la compañía dice que es su «robotaxis» oficial, que según la compañía es un «vehículo especialmente diseñado que no tiene controles de conducción tradicionales. 

Lo que debes saber 


Los robotaxis han sido un tema muy debatido en San Francisco después de que varios incidentes con vehículos sin conductor plantearon preocupaciones de seguridad.  

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Actualmente, el único robotaxi que opera sin conductor en la ciudad es Waymo, que recientemente informó de un aumento en la actividad de transporte privado desde principios de este año. 
 
El principal competidor de Waymo, Cruise, fue suspendido de operar en la ciudad en octubre pasado después de que retuviera imágenes de uno de sus robotaxis atropellando a una mujer. 

Asimismo, el mes pasado, los líderes de la compañía dijeron que reanudarían las operaciones de conducción manual en Phoenix, el comienzo de lo que esperan sea su regreso a las operaciones sin conductor. 

La competencia  

Waymo  

Fabrica vehículos autónomos y ahora ofrece su servicio de transporte Waymo One en San Francisco, Los Ángeles, Phoenix y Austin.  

Lo que comenzó como un proyecto de investigación realizado por Google, Waymo utiliza tecnología de mapeo personalizado y datos de sensores en tiempo real para navegar de manera segura entre peatones, señales de tránsito y otros vehículos. 

Cruise  

Es una empresa de viajes compartidos sin conductor.  

Los coches autónomos de la empresa utilizan una herramienta de visualización de datos llamada Web Viz para permitir que los coches rastreen los objetos que los rodean y registren las pruebas de conducción.  

En 2022, Cruise comenzó a ofrecer viajes comerciales al público en San Francisco, pero detuvo sus operaciones después de que un accidente en octubre de 2023 llevó al DMV de California a revocar la licencia de la compañía para operar en el estado. 

Tesla  

El software Autopilot AI de Tesla utiliza una red neuronal de aprendizaje profundo para proporcionar dirección automática y estacionamiento inteligente.  

El software cuenta con la asistencia de cámaras sensores avanzados que pueden ver hasta una distancia de 250 metros.  

Aunque Tesla continúa trabajando en la fabricación de automóviles totalmente autónomos, esperan desarrollar automóviles capaces de conducir distancias cortas y largas sin que las personas requieran ninguna acción. 

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