Reconglear los polos de la Tierra con aerosol: ¿La respuesta al calentamiento global?

Los científicos sugieren que es posible volver a congelar los polos sur y norte rociando partículas de aerosol en la atmósfera.

Científicos estadounidenses han propuesto un método que podría mantener a raya el aumento de las temperaturas.

Se trata de aviones que vuelan a altitudes muy altas, que rociarían partículas de aerosol en la atmósfera; estas, a su vez, podrían dar sombra a la superficie debajo, permitiendo que los polos que se derriten se vuelvan a congelar. En teoría, esto enfriaría el planeta y frenaría el calentamiento global.

La idea fue publicada en la revista Environmental Research Communications, dirigida por Wake Smith, profesor de la Universidad de Yale.

Las partículas de aerosol son gotitas líquidas y se cree que juegan un papel importante en la microfísica de las nubes.

No es la primera vez que se propone una inyección de aerosol estratosférico de este tipo para limitar el calentamiento global.

¿En qué consiste el plan?

Al establecer el plan la idea es utilizar una flota de 125 aviones militares de gran altitud para liberar partículas de aerosol en la estratosfera en los hemisferios norte y sur.

Si se inyecta a una altura de 13.106 metros (43.000 pies) en una latitud aproximadamente igual a la de Anchorage en el sur de Alaska y el extremo sur de la Patagonia, las partículas se desplazarían hacia los polos y protegerían la superficie de la luz solar.

Menos energía solar significa menos calor. Si se hace correctamente, los investigadores argumentan que esto podría reducir la temperatura en las regiones polares en 2°C (3,6°F), aproximadamente lo mismo que los niveles preindustriales. A su vez, también se fomentarían temperaturas globales más bajas. 

«Aunque podría cambiar las reglas del juego en un mundo que se calienta rápidamente, las inyecciones de aerosoles estratosféricos simplemente tratan un síntoma del cambio climático, pero no la enfermedad subyacente. Es aspirina, no penicilina. No es un sustituto de la descarbonización», Wake Smith, autor principal del estudio. y experto en geoingeniería de la Universidad de Yale, dijo en un comunicado.

«Cualquier giro intencional del termostato global sería de interés común para toda la humanidad y no solo para la provincia de las naciones árticas y patagónicas», continuó Smith.

El equipo calculó que este plan costaría nada menos que 11.000 millones de dólares al año, una suma de dinero comparativamente pequeña teniendo en cuenta cuánto se espera que el cambio climático le cueste al mundo. 

Amplificación ártica: la causa de descongelación

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El Ártico se está calentando más rápido que cualquier otra parte de nuestro planeta debido a un fenómeno conocido como amplificación ártica o amplificación polar. Sin embargo, esa no es la razón principal por la que las regiones polares están en el punto de mira de este plan. Los investigadores eligieron esta región de la Tierra porque está escasamente poblada, lo que significa que relativamente pocas personas se verían afectadas si saliera mal. 

“Existe una inquietud generalizada y sensata sobre el despliegue de aerosoles para enfriar el planeta”, agregó Smith, “pero si la ecuación riesgo/beneficio valiera la pena en algún lugar, sería en los polos”.

Si crees que la idea de bloquear el Sol es cosa de villanos cómicamente malvados, no estás solo. A principios de 2022, un grupo de científicos y académicos de gobernanza firmaron una carta instando a prohibir la tecnología que busca reducir la luz solar entrante en la Tierra. Si bien la profundización de la crisis climática está haciendo que este tipo de movimiento sea más tentador, argumentan que podría tener efectos colaterales imprevisibles en todo el mundo. 

«Los riesgos de la geoingeniería solar no se comprenden bien y nunca se pueden conocer por completo», escribieron los signatarios en su carta. «Los impactos variarán según las regiones, y existen incertidumbres sobre los efectos en los patrones climáticos, la agricultura y la provisión de las necesidades básicas de alimentos y agua».

«La posibilidad especulativa de que la futura geoingeniería solar corre el riesgo de convertirse en un poderoso argumento para que los cabilderos de la industria, los negacionistas climáticos y algunos gobiernos retrasen las políticas de descarbonización», agregaron.

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