¡Misión espacial Canadá! Así planean enviar satélites al espacio cerca de Toronto

Haghighat y su esposa Saharnaz Safari han estado desarrollando su sistema de lanzamiento con un prototipo en un garaje. Ahora cuentan con el respaldo de la Agencia Espacial Canadiense.

Cuando se trata de poner satélites en órbita, alrededor de una docena de países tienen sus propios transportes para llevarlos al espacio, no obstante Canadá no hace parte de esta lista. Sin embargo, un equipo de esposos de Ontario tiene como objetivo cambiar eso.

La pareja, que son los fundadores de SpaceRyde, ha abierto su propia fábrica de cohetes al norte de Toronto.

“Esta sería la primera vez para Canadá”, dice el director ejecutivo Sohrab Haghighat. “Y esto también sería la primera vez en el mundo que se ofrecerá un cohete privado a este precio”.

El prototipo de lanzamiento

Haghighat y su esposa Saharnaz Safari han estado desarrollando su sistema de lanzamiento durante los últimos cuatro años, construyendo inicialmente un prototipo en un garaje. Ahora cuentan con el respaldo de la Agencia Espacial Canadiense y emplean a más de 30 personas.

“Va a ser histórico para Canadá llegar al espacio en nuestro propio cohete canadiense”, dice Safari, quien también es director de operaciones de la compañía y graduado de la Universidad de Waterloo.

Su idea hecha en Canadá para llegar al espacio es única. Planean usar un globo de gran altitud para transportar un pequeño cohete tres veces más alto que la mayoría de los aviones comerciales.

«Queremos ser el Uber del espacio«

Dicho globo se elevará portando un cohete “inteligente”. A 30 kilómetros sobre la superficie de la tierra, los motores del cohete se encenderán y la carga útil de su satélite, que podría ser tan pequeña como una caja de zapatos o tan grande como una mini-nevera, se entregará a donde sea que necesite ir en órbita.

Si todo eso suena demasiado lejano, considere la trayectoria de la compañía de los suburbios de Toronto, que pasó de ser un dúo de marido y mujer, trabajando duro en su garaje para dos autos, a 30 empleados respaldados por $10 millones en semillas capital y defendida por algunos mentores de alto poder, incluido Chris Hadfield, el astronauta más célebre del país.

“La forma en que hacen las cosas es inteligente”, dijo el ex comandante de la Estación Espacial Internacional. “La gente ha intentado usar globos en el pasado, pero nuestra automatización y nuestra capacidad de control remoto y la confiabilidad seguían siendo contraproducentes, pero creo que tenemos una muy buena oportunidad de estar en un momento en la historia. ahora donde podemos tratar de hacer que esto funcione”.

La competencia va a ser feroz. Space Exploration Technologies Corp. de Elon Musk se ha convertido en el jugador dominante en el mercado de lanzamiento espacial comercial multimillonario. Las empresas ansiosas por poner en órbita sus pequeños satélites pagan 1,1 millones de dólares por 200 kilogramos, según la estructura de tarifas de SpaceX.

¿Cuál sería su valor?

SpaceRyde ha fijado su precio objetivo en 250.000 dólares por 150 kilogramos, un gran descuento, pero llenar un globo con helio es significativamente más barato que volar más de 30 kilómetros en un cohete de varias etapas desde la Tierra.

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“Al lanzar desde un globo, vamos a pasar por alto todas las capas densas de la atmósfera y nos permite tener un cohete pequeño, eficiente y, sin embargo, muy asequible”, dijo Haghighat.

“Es una idea realmente ingeniosa y te da mucha flexibilidad que otros cohetes no tienen”, dijo el ex astronauta canadiense Chris Hadfield.

Las complicaciones y el futuro

En este proceso, lo más molesto para Safari fue tratar de obtener un permiso para lanzar un cohete levantado por un globo en Canadá, un lugar donde no se había lanzado ningún cohete de ningún tipo desde la década de 1990.

“Terminé llamando a todos los que pensé que podrían tener algo que ver con la industria espacial en Canadá”, dijo.

Finalmente, la persona adecuada en Transport Canada respondió y se emitió un permiso para el lanzamiento de prueba de concepto del equipo en North Bay, Ontario, hace tres veranos.

El globo funcionó a las mil maravillas. Pero el motor del cohete, un cohete de «aficionado», improvisado con piezas compradas en Internet, no se disparó.

Este fue un contratiempo menor, dijo Haghighat, que desde entonces se ha convertido en una ventaja para la compañía, porque devolver de manera segura un cohete completamente lleno de combustible a la Tierra a través de un globo sin explotar nada parece haber facilitado el proceso de obtención de permisos para futuros lanzamientos.

Las próximas fechas están programadas tentativamente para 2024, cuando SpaceRyde planea enviar un globo semanal con un cohete fabricado en la nueva fábrica de la compañía en Concord, Ontario, que inaugura oficialmente el martes.

*Foto de portada tomada de: BlogTO.com

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